Comment devenir astronaute

Mis à jour le 14 août 2023

L'espace, les sciences et la découverte vous fascinent? Dans cet article, vous découvrirez comment devenir astronaute, le rôle et les responsabilités de ces professionnels, ainsi que la formation requise et les exigences pour accéder à ce métier d'élite. Vous pourrez ainsi évaluer si vous avez les qualités et la détermination nécessaires pour exercer cette profession très exigeante.Les astronautes sont des professionnels hautement formés qui sont triés sur le volet. Il y a beaucoup d'appelés et peu d'élus. En plus d'une formation étendue et très poussée, les astronautes doivent être en excellente forme physique, et posséder des aptitudes intellectuelles et personnelles supérieures à la moyenne. Si le voyage dans l'espace est le rêve de tous les astronautes, les occasions sont extrêmement rares et seul un très petit nombre y accède pendant leur carrière.
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Qu'est-ce qu'un astronaute?

Les astronautes sont des voyageurs de l'espace ou des candidats qui s'entraînent pour le faire. Ce sont des pilotes ou des scientifiques qui ont reçu une formation poussée et spécifique. Ils effectuent des missions tactiques et scientifiques principalement au sol et parfois dans l'espace. Le vol spatial est une occasion qui se présente très rarement. La majorité des astronautes travaillent pour se préparer à l'éventualité où ils seraient choisis pour une mission dans l'espace. Ils sont employés par une agence spatiale qui leur confie de nombreuses tâches scientifiques et préparatoires sur Terre.Dans l'espace, les astronautes peuvent piloter ou servir en tant que membre de l'équipage à bord d'un astronef ou de la station spatiale. Ils sont affectés à des missions où ils mènent des recherches et des expériences scientifiques, entretiennent les astronefs et les appareils, réparent et installent différents équipements sur la station spatiale, et lancent ou récupèrent des satellites.Au Canada, les astronautes sont recrutés et employés par l'Agence spatiale canadienne (ASC).

Le rôle et les responsabilités des astronautes

Les astronautes exercent une profession excitante et riche en sensations fortes. Ils doivent également être très disciplinés et très motivés, car leurs responsabilités sont complexes et nombreuses. Elles ont souvent des conséquences majeures sur la sécurité de leur équipe et du public, et sur la réussite des missions.Voici quelques-unes des tâches potentielles des astronautes :
  • Piloter un aéronef;
  • Mener des expériences scientifiques;
  • Servir d'agent de liaison « capcom »;
  • Participer à des entraînements de survie;
  • Effectuer des simulations de mission;
  • Participer à des missions spatiales ou les diriger;
  • Entretenir et réparer les équipements utilisés dans l'espace;
  • Participer aux communications et aux relations publiques.

La formation pour devenir astronaute

La concurrence est forte dans ce métier et les candidats sont sélectionnés avec beaucoup de rigueur. À titre d'exemple, 3 772 candidats ont postulé lors de la campagne de recrutement lancée par l'Agence spatiale canadienne en 2016. Une fois complétés les nombreuses étapes du processus de sélection et tous les tests d'aptitudes en février 2017, seulement deux personnes ont été retenues par l'ASC.Les candidats ont tous des profils exceptionnels. Leurs parcours sont très variés et uniques. Ils ont toutefois plusieurs points en commun : une éducation scientifique ou technique, une excellente santé et une foule de qualités et de compétences hors pair.Anciennement, les astronautes étaient recrutés parmi le personnel militaire, principalement les pilotes d'essai ou d'avions de combat. Aujourd'hui, de nombreux astronautes sont des scientifiques qui possèdent des connaissances poussées en médecine, en ingénierie, en physique, en chimie ou en biologie.Avant même de pouvoir présenter une demande à l'Agence spatiale, les aspirants doivent détenir un diplôme universitaire, une maîtrise ou un doctorat en génie, en sciences, en médecine ou en mathématiques, posséder au moins trois ans d'expérience professionnelle dans leur domaine, être en excellente santé et répondre à des critères médicaux très stricts. Ils détiennent un atout supplémentaire s'ils ont suivi une formation de pilote et comptent au moins 1 000 heures de vol à leur actif.En savoir plus sur les exigences de l'Agence spatiale canadienne, y compris les critères physiques et les examens de santé.Une fois sélectionnés par l'Agence spatiale canadienne, les candidats doivent en premier lieu réussir une formation de base d'environ deux ans au centre spatial Johnson de la NASA, l'Agence spatiale américaine. Cet établissement est situé au Texas. La formation de base vise à les élever au même niveau de connaissance et de compétence et touche un grand nombre de sujets.Voici une liste des sujets abordés dans la formation de base, tirée du site de l'Agence spatiale canadienne (ASC):
  • Introduction à l'ASC;
  • Histoire des vols spatiaux;
  • Principes fondamentaux des vols spatiaux;
  • Procédures et opérations spatiales;
  • Systèmes de la Station spatiale internationale;
  • Sciences de la vie;
  • Sciences des matériaux et des fluides;
  • Observation de la Terre;
  • Sciences spatiales;
  • Robotique;
  • Comportement humain et performance;
  • Formation en pilotage;
  • Parachutisme;
  • Entraînement physique;
  • Premiers soins et réanimation cardiorespiratoire;
  • Formation linguistique (apprentissage du russe);
  • Fonctionnement de matériel photographique;
  • Relations avec les médias;
  • Entraînement de survie toutes saisons.
Une fois cette première formation réussie, les aspirants reçoivent le titre officiel d'astronaute et passent à la deuxième étape.Pour l'étape de la formation continue, ils effectuent des tâches en attente d'une mission spatiale éventuelle. Cette étape peut durer de nombreuses années. Les astronautes apprennent à soutenir les activités spatiales au sol, travaillent avec les équipes sur Terre et continuent d'entretenir les compétences acquises. Ils peuvent également être appelés à former d'autres astronautes et à donner des conférences pour sensibiliser le public aux sciences et au domaine de l'espace. Les astronautes canadiens en service actif sont basés au Centre spatial Johnson de la NASA au Texas.S'ils sont choisis pour un vol spatial, les astronautes sont soumis à un entraînement spécifique à la mission. Il est à noter que les astronautes sélectionnés pour aller dans l'espace passent moins de 10 % de leur carrière en orbite.Voir aussi : Guide d'orientation pour devenir astrophysicien ou astrophysicienne

Les compétences et aptitudes des astronautes

Ce métier requiert de nombreuses compétences et aptitudes pour exécuter des tâches complexes dans des conditions difficiles ou même extrêmes. En voici une liste :
  • Esprit d'équipe;
  • Capacité de prise de décision;
  • Leadership;
  • Capacité à communiquer de façon claire, nette et précise, sans faire d'erreurs;
  • Goût du risque et sang-froid exceptionnel;
  • Débrouillardise;
  • Motivation;
  • Art de parler en public;
  • Esprit de synthèse;
  • Jugement;
  • Intégrité;
  • Connaissances médicales et dentaires pour les interventions d'urgence;
  • Techniques de survie en conditions extrêmes;
  • Maîtrise de l'informatique;
  • Être un excellent nageur;
  • Maîtrise de l'anglais pour l'ensemble de la formation, de la documentation et des communications;
  • Maîtrise du russe, la deuxième langue officielle de l'espace.

Les questions fréquemment posées

Vous trouverez plus bas une liste de questions fréquemment posées au sujet du métier d'astronaute. D'autres questions et réponses sont présentées sur le site de l'ASC.

Doit-on être citoyen canadien pour devenir astronaute?

Au Canada, la préférence est accordée aux citoyens canadiens. Les candidats qui ne sont pas citoyens doivent obligatoirement être résidents canadiens pour postuler.

Quelles sont les conditions de travail?

Le métier d'astronaute est extrêmement exigeant. Ces professionnels passent la majorité de leur temps en déplacement, à l'étranger ou en mission loin de leurs proches. Les astronautes actifs doivent obligatoirement déménager à Houston au Texas où se trouve leur quartier général.Ils doivent s'entraîner quotidiennement pour conserver une forme physique optimale en préparation des missions terrestres ou spatiales.Les astronautes doivent aussi obtenir une cote de sécurité « Secret », soit une autorisation de sécurité des gouvernements partenaires du Programme spatial canadien, ce qui implique des antécédents judiciaires sans tache.Selon leurs tâches et leur statut, ils peuvent devoir travailler le soir, les weekends et la nuit. Les astronautes sur Terre travaillent par quart de huit heures. En mission, ils sont en poste durant toute la durée de la mission.

Quel est le salaire d'un astronaute?

La rémunération dépend de la formation, des années d'expérience, du statut et des affectations de chaque astronaute.L'Agence spatiale canadienne rapporte une échelle salariale variant de 91 300 $ CA à 178 400 $ CA selon que l'astronaute ait atteint le niveau I, II ou III.Voir aussi : Combien gagne un pilote d'avion?

Quelles sont les probabilités qu'un astronaute soit choisi pour un voyage dans l'espace?

Les premiers vols spatiaux habités par des humains ont eu lieu dans les années '60. À ce jour, seulement quelques centaines d'astronautes ont voyagé dans l'espace. Les candidats sont triés sur le volet. Ce sont des humains exceptionnels, qui ont démontré un parcours hors du commun et des aptitudes de haut niveau, tant sur le plan physique que mental. Les probabilités de faire un voyage spatial sont donc très minimes, même si c'est le rêve de tous les astronautes.Le métier d'astronaute continue de fasciner, malgré les exigences extrêmes et le long parcours pour y accéder. Il requiert un engagement exceptionnel et beaucoup de détermination. Devenir astronaute demande de nombreuses années de formation et d'entraînement assidu, et la concurrence est forte. Ceux qui parviennent à être recrutés auront la satisfaction de contribuer à l'avancement de la science planétaire et d'exercer un métier unique et emballant.Les salaires énoncés reflètent les informations sur la rémunération au moment de la rédaction. Ces informations peuvent varier en fonction de l'organisation qui recrute ainsi que de l'expérience, de la formation et du lieu de résidence du candidat.Veuillez noter qu'aucune des sociétés mentionnées dans cet article n'est affiliée à Indeed.
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