En mars 2023, lors de l'événement South by Southwest (SXSW) à Austin, Chris Hyams, directeur général d'Indeed, s'est joint à Ellen McGirt, rédactrice principale de Fortune, afin de discuter de ce que les bouleversements peuvent nous apprendre aujourd'hui sur l'avenir du travail et de comprendre pourquoi l'équité est la nouvelle frontière. Voici quelques moments forts tirés de leur conversation.

Question : Que faudra-t-il pour que les [fournisseurs] commencent à réfléchir aux conséquences involontaires non seulement de leurs technologies, mais aussi des personnes qui ne font même pas partie de l'équation? 

Réponse : Je pense que cette question a deux facettes. D'abord, on doit se demander « Quelle est l'obligation? », puis « Quelle est l'occasion? ».

En tant que secteur, nous avons l'obligation de sensibiliser les gens capables de prendre le type de décisions qui auront une incidence sur les [technologies]. Prenons par exemple les biais dans l'intelligence artificielle. Si vous n'avez personne pour concevoir ces systèmes d'[intelligence artificielle] de manière réfléchie dès le début, vous prenez les problèmes qui existent dans la société, vous les encodez et vous les amplifiez, ce qui complique beaucoup leur résolution par la suite. C'est donc la facette de l'obligation. Je n'ai pas de solution, si ce n'est qu'il faut commencer par former les gens. 

Vient ensuite l'occasion. Il existe de nombreuses occasions à saisir pour aider à satisfaire les publics mal desservis, quels qu'ils soient. Dans les écoles de commerce, on parle de stratégies « océan bleu » et « océan rouge ». L'océan rouge, c'est un marché existant qui est bien compris, dont la couleur rouge vient du fait que tout le monde se bat et qu'il y a du sang dans l'eau. L'océan bleu est un marché ignoré par tous. 

Un exemple que j'aime et qui décrit bien les marchés mal desservis est Rihanna. Elle a reconnu en tant que femme noire que le secteur de la beauté, vieux de 200 ans, a élaboré un ensemble de produits conçu pour un très petit [nombre] de teints de peau. Elle a donc créé le tout premier produit de (son entreprise) Fenty Beauty, qui offre 40 nuances de fonds de teint. Elle a atteint 100 millions de dollars de revenus au cours des 5 premières semaines et 570 millions de dollars au cours des 15 premiers mois d'existence. Aujourd'hui, toutes les grandes entreprises de cosmétiques font la même chose et proposent de multiples teintes différentes.

Où se situent les occasions pour les communautés et les clients qui sont mal desservis et ignorés? Rihanna a vécu cette expérience. Elle n'est pas restée assise dans une salle à analyser des groupes de discussion marketing. 

Question : Parlez-nous un peu d'Indeed et de votre connaissance du fonctionnement du monde, car je pense que c'est un aspect important de cette question.

Réponse : Nous avons commencé comme un simple moteur de recherche. Nous redirigions des clics vers tous les autres sites, ce qui était fantastique, car cela aidait les chercheurs d'emploi. Mais en y regardant de plus près, notre mission d'aider les gens à trouver un emploi ne pouvait pas se résumer à les aider à cliquer sur des offres d'emploi. Il faut passer par tout un processus entre le clic sur une offre d'emploi et l'embauche. 

Nous nous concentrons maintenant sur un marché bilatéral dans lequel nous avons des millions d'employeurs qui sont présents sur Indeed et qui gèrent les relations et les interactions avec les candidats que nous apportons. L'objectif est de rendre plus humain quelque chose qui semble impersonnel. La grande nouveauté survenue avec la COVID-19, c'est qu'après des années et des années d'efforts pour inciter les gens à utiliser les entrevues vidéo sur Indeed, la demande des employeurs pour les entrevues vidéo sur la plateforme a bondi de 1 600 % pratiquement du jour au lendemain. Nous avons donc mis en place une plateforme d'entrevues vidéo, qui nous permet d'accélérer et de faciliter le processus. Avant, il fallait compter plusieurs semaines entre la description de ses besoins à Indeed et l'entrevue avec un recruteur ou un gestionnaire de recrutement. Aujourd'hui, cela ne prend que quelques jours. 

Question : De quelle façon avez-vous appris à encourager l'échange d'idées dans une organisation?

J'ai passé beaucoup de temps chez Indeed à utiliser la phrase « Je ne sais pas ». Je suis convaincu que même si l'une de nos valeurs fondamentales est l'innovation, il faut bien comprendre que le plus grand ennemi de l'innovation est la certitude. En effet, j'ai rencontré plus de problèmes dans ma vie personnelle et ma vie professionnelle en étant certain que je connaissais la réponse à quelque chose et en me trompant, plutôt qu'en étant curieux. 

Je pense qu'il est très important pour chacun et pour l'équipe de direction de dire « Je ne sais pas » assez souvent. Il faut aussi savoir dire « J'avais tort ». Les gens pensent qu'il est beaucoup plus facile de dire « Je m'excuse » que « J'avais tort », mais j'essaie de le dire le plus souvent possible. 

Question : Si nous nous dirigeons vers un écart plus grand entre les emplois disponibles et les personnes ayant besoin d'un emploi, compte tenu de l'évolution de l'intelligence artificielle et des autres technologies, comment devons-nous envisager le futur? Et quel est notre rôle dans la réflexion sur ce futur?

Il s'agit d'un sujet très délicat, car l'intelligence artificielle est certainement beaucoup plus puissante que les autres technologies qui l'ont précédée. J'ai tendance à croire que c'est comme n'importe quelle autre avancée technologique. Je pense qu'elle sera plus perturbatrice, parce qu'elle se produit très rapidement. Mon meilleur ami est professeur d'anglais et nous avons passé les 25 dernières années à parler de la course sans fin entre les enfants qui trichent et les professeurs d'anglais qui essaient de les attraper sur le coup. Il est maintenant directeur du département d'anglais à l'Université d'État de l'Utah. Et ces temps-ci, chaque rencontre départementale concerne ChatGPT. Ils ne parlent plus du recrutement, ils ne parlent de rien d'autre. 

Je pense que nous nous dirigeons vers de grandes périodes de bouleversements. Nous devons être prêts. Mais je ne pense pas que nous connaîtrons un chômage structurel, dans lequel un changement tellement massif mettrait un grand nombre de personnes au chômage pour toujours. Cependant, je pense que les cycles se rapprocheront de plus en plus vite et que les bouleversements seront de plus en plus gros. Nous allons donc être confrontés à des bouleversements sociétaux lorsque des millions de personnes se retrouveront sans emploi pendant une courte période. Chez Indeed, nous prenons cela très au sérieux et nous voulons trouver de quelle manière nous pourrons replacer les gens le plus rapidement possible. Nous souhaitons que d'autres personnes y pensent aussi.

Question : Comment pouvons-nous commencer à penser de manière proactive à la façon de gérer les risques associés à la vie dans nos communautés, ceux que nous ne pouvons pas voir? 

Dans le monde physique, nous parlons de rendre les immeubles accessibles. Dans le monde des logiciels, de quelle manière pouvez-vous rendre vos produits plus accessibles aux gens qui ont une déficience visuelle ou auditive? 

Mon amie Susan Smith milite pour les droits des personnes en situation de handicap. Elle m'a montré un dessin que je n'avais jamais vu auparavant, mais qui est en quelque sorte devenu le cadre auquel nous pensons. On y voit quelques enfants devant une école, tout est recouvert de neige, un escalier et une rampe se trouvent sur le côté. Un homme enlève la neige dans l'escalier et un enfant en fauteuil roulant lui dit : « Pouvez-vous enlever la neige sur la rampe afin que je puisse entrer dans l'école? »

L'homme qui enlève la neige répond : « Je vais d'abord enlever la neige de l'escalier et ensuite je ferai la rampe. » Ce à quoi l'enfant rétorque : « Si vous enlevez la neige sur la rampe, nous pourrons tous l'utiliser. » L'idée que nous gardons à l'esprit, grâce à Susan et aux autres, est d'« enlever la neige sur la rampe ». 

Si vous souhaitez concevoir un logiciel plus accessible, il sera simplement plus facile de l'utiliser et de voir les choses. La conception de produits et de bâtiments plus accessibles avantage vraiment tout le monde. 

Question : Nous ne pouvons pas transformer le système si les concepteurs ne sont pas prêts à voir le système tel qu'il est présentement. Comment faites-vous pour voir la réalité en face et commencer par changer votre propre attitude? 

Il y a environ cinq ans et demi, j'ai contemplé la pile de livres sur ma table de chevet et j'ai réalisé que je ne lisais que des [auteurs] masculins. J'ai également réalisé que je ne lisais que des auteurs blancs. Depuis, j'ai décidé que pour un court laps de temps, je ne lirais que des livres écrits par des personnes de couleur. Cette expérience a été aussi intense que n'importe quelle autre chose qui m'a transformé. Et cela s'explique en partie par le fait qu'il est très difficile, pour une personne hétérosexuelle, blanche, cis, valide, relativement privilégiée et puissante de par sa naissance, d'aller au-delà d'une sorte de compréhension « touristique ». Vous pouvez regarder un film ou avoir une conversation qui vous fait vraiment réfléchir, puis retourner à votre vie normale juste après.

Mais j'ai passé un certain temps avec une nouvelle vision, en changeant ma façon de voir les choses et en écoutant de nouvelles personnes. L'an dernier, chez Indeed, j'ai pris l'habitude de rencontrer un groupe de personnes aléatoire pour partager un dîner une fois par semaine au bureau auquel je me trouve. Puis, j'ai commencé à le faire par Zoom, et maintenant je rencontre, deux fois par mois, un petit groupe de femmes noires chez Indeed, entre trois à cinq personnes. 

Jusqu'à présent, j'ai rencontré environ 120 personnes en 28 ou 29 séances et les anecdotes se transforment en vraies données lorsque vous avez de multiples conversations. Je remarque des modèles qui se répètent malgré tout le travail que nous faisons : les types d'expériences que vit une personne marginalisée lorsqu'elle entre dans le même espace que moi sont très clairs. Je n'ai aucun point de référence pour cela, à moins que je ne creuse vraiment. Je ne sais pas comment le faire de manière simple. Pour moi, c'est donc une nouvelle vision. Encore une fois, cette philosophie d'« enlever la neige de la rampe » s'est renforcée avec cette expérience.

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